Heady Topper – The Alchemist (Stowe, VT)

Aujourd’hui, je m’engage de nouveau dans une critique d’une bière que j’ai dénichée en voyage à l’extérieur du Québec. Dernièrement, j’étais de passage au Vermont avec ma copine et j’en ai profité pour me procurer quelques précieuses canettes de la célèbre microbrasserie The Alchemist. Le salon de dégustation de cette brasserie était bien animé lors de ma visite et je crois bien que c’est ainsi la plupart du temps dans cet établissement. Vous l’aurez peut-être deviné, mais j’ai dégusté pour vous la Heady Topper, une bière iconique de cet état américain.

Pour en revenir à la Heady Topper, il s’agit d’une bière houblonnée très aromatique et très goûteuse qui atteint un certain équilibre dans la démesure, et qui vaut certainement le détour. Il est important de mentionner que ce produit est distribué uniquement dans un rayon de 25 milles autour de leurs installations de Waterbury, VT et au salon de dégustation de leur brasserie de Stowe, VT.

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Balade à Toronto

Ma copine et moi avons séjourné à Toronto il y a quelques semaines. Nous avons visité Amsterdam Brewery, un sympathique établissement situé au bord de l’eau tout juste à côté du centre-ville. J’en ai profité pour acheter quelques bières locales au passage. Cette brasserie a ouvert ses portes en 1986, soit bien avant la vague des microbrasseries au Canada et elle se positionne dans un segment que je qualifierais de grand public, un peu dans la même catégorie que les Archibald ou les 3 Brasseurs de ce monde. Les bières concoctées par cette entreprise sont distribuées un peu partout en Ontario, mais pas au Québec à ma connaissance.

Le produit que j’ai décidé de vous présenter aujourd’hui est la Fracture Imperial IPA (je n’entrerai pas dans le débat Double ou Imperial IPA…). Bien que je n’aie pas été renversé par cette bière, il s’agit d’une Imperial IPA intéressante et plutôt équilibrée.

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Sur les chemins de la pilsner bohémienne

Dans la vie, il ne faut pas avoir honte de ses faiblesses. Je dois avouer que mes connaissances en termes de lagers sont nettement moins développées que celles qui concernent les ales. Il est important de préciser que les lagers forment bel et bien une famille de styles aux caractéristiques variées. Cela provient du fait qu’il y a beaucoup moins de bières de microbrasseries québécoises appartenant à la grande famille des lagers et que je n’avais jamais brassé de bière de cette famille jusqu’à tout récemment. Qu’à cela ne tienne, j’ai désormais dans mon porte-folio une lager à mon actif, plus précisément une pilsner bohémienne, soit une bière pâle d’origine tchèque. Pour la petite histoire, j’ai nommé ma bière « Bohemian Rhapsody ». Je tiens à préciser que je n’ai jamais eu l’occasion de goûter à une pilsner bohémienne provenant effectivement de République tchèque.

Il y a un certain temps, j’avais fait l’exercice de comparer une stout impériale que j’avais produite avec celle de la brasserie Saint-Ambroise. Comme j’avais apprécié l’expérience, j’ai décidé de trouvé une version québécoise de pilsner bohémienne et de la comparée avec la mienne. J’ai choisi la version concoctée par la brasserie Vrooden pour les besoins de cette critique. Cette jeune brasserie de Granby se spécialise dans les bières allemandes et fait un point d’honneur de respecter la tradition brassicole de ce pays. Il est important de mentionner que les bières tchèques partagent plusieurs ressemblances avec les bières allemandes.

Bien que semblables, les deux produits dégustés présentent des différences significatives. Les deux produits respectent globalement les caractéristiques présentées dans le BJCP pour ce style, c’est à dire une lager pâle avec un bon côté malté, un certain niveau de sucres résiduels et une dose appréciable d’houblon noble.  Elles me font toutes deux rêver à l’arrivée des temps plus doux et des terrasses.

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Stout impériale russe – Dunham

La brasserie Dunham, qui a vu le jour en mars 2010, jouit d’une excellente réputation et est reconnue pour son esprit créatif et novateur. Dans cette critique, je retourne à l’un de mes styles de bière favori : la stout impériale. Cette fois-ci, je m’intéresse à la version de base de la stout impériale russe de cette brasserie.

La stout impériale russe de Dunham est un produit vraiment réussi qui plaira assurément aux amateurs de bière costaudes et bien torréfiées.

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Annedda, un style québécois (A20 – Le BockAle)

Découlant d’un projet de l’auteur et spécialiste de la bière Mario D’Eer, l’annedda est un style de bière totalement québécois dont le lancement officiel a eu lieu au printemps 2012. Tous les ingrédients qui composent cette bière doivent être produits au Québec. Les deux ingrédients clés de ce style sont le sapin baumier et la levure Jean Talon (prélevée dans les vestiges de la brasserie de l’intendant Jean Talon à Québec).

Un nombre limité de microbrasseries produisent ce style de bière au moment où j’écris ces lignes. La microbrasserie BockAle de Drummondville est l’une des microbrasseries qui possède une annedda dans son portfolio : l’A20. Je recommande cette bière aux amateurs aventureux et à ceux qui aiment la bière d’épinette Marco.

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Préparation Hache – Les Grands Bois

Depuis quelques années, les microbrasseries poussent comme des champignons au Québec pour le plus grand bonheur des consommateurs. Les Grands Bois, une microbrasserie de Saint-Casimir lancée à la fin du mois d’octobre, participe à cette vague. La bière « Préparation Hache » est l’une des six premières bières offertes par la jeune microbrasserie et il s’agit d’une pale ale à l’hibiscus. Ce produit plaira à l’amateur de bière qui veut étendre son catalogue d’expériences gustatives.

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Oshlag / Vox Populi Collabo #1

Depuis quelques temps, les bières acidulées semblent avoir la cote. En effet, les consommateurs commencent à apprivoiser cette catégorie de bière et cela se reflète dans le nombre de bières sures offertes par les microbrasseries québécoises. La bière que j’ai dégustée pour vous est présentée sans style précis : « bière fraîche acidulée ». Après dégustation, je serais porté à croire que l’objectif des deux brasseries était justement de concocter une bière qui sortait des sentiers battus sans se restreindre à un style historique. Je parle ici de la bière sure nommée simplement Collabo #1 et élaborée par les deux jeunes brasseries très en vogue Oshlag et Vox Populi. Ce produit comporte une belle harmonie d’odeurs et de saveurs qui plaira à ceux qui ont soif de découvertes.

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